En los últimos 20 años, las preferencias religiosas ha presentado importantes cambios en la población Latinoamérica, caracterizado por un aumento en la participación de los Evangélicos, contrario a la diminución en la participación de católicos, otras religiones, e incluso de los ateos. No obstante, llama la atención ha crecido la participación de un porcentaje de la población que afirma no tener religión (ninguna).

Este comportamiento se detecta a partir de la información publicada por el sondeo de opinión de Latinobarometro, un estudio de opinión pública que aplica anualmente alrededor de 20.000 entrevistas en 18 países de América Latina representando alrededor de 600 millones de habitantes.

Para el año 2015, ante la pregunta cuál es su religión?, se obtuvieron las siguientes respuesta de la población Latinoamericana consultada: el 63.40% afirmo Católico, el 19.80% evangélico, el 4.00% otras religiones, el 0.70% se considero Ateo, el 11.40% respondió que no tiene ninguna y el 0.70% respondió que no sabe/no repondió.

Preferencia religiosas en Latinoamérica, 2015 (Porcentaje de Población)

1996 2015 Diferencia
Católico 80.20% 63.40% -16.80%
Evangélico/1 7.20% 19.80% 12.60%
Otras religiones/2 5.80% 4.00% -1.80%
Ateos 1.40% 0.70% -0.70%
Ninguna 4.50% 11.40% 6.90%
No responde 0.80% 0.30% -0.50%
No sabe 0.10% 0.40% 0.30%
Total 100.00% 100.00%

Fuente: elaboración propia en base a Latinobarometro.

1/Evangélico: incluye Evangélicos sin especificar, Evangélicos bautistas, Evangélicos metodistas, Evangélicos pentecostal y Protestantes.

2/Otras, incluye: Testigos de Jehová, Mormón, Judía, Adventista, Agnóstico, Cultos afroamericanos, Umbanda, etc

Respecto a los resultados obtenidos por la misma pregunta en el año 1996, se denota importantes cambios, ya que en ese momento un 80.20% de los encuestados en Latinoamérica afirmaba que su religión era Católica, mientras que los Evangélicos era un 7.20%, los pertenecientes a otras religiones era un 5.80%, los Ateos un 1.40%, los que no tenían una religión era un 4.5%, y el 0.90% no respondió/no sabía.

En vista de lo anterior, las preferencias religiosas en Latinoamérica ha presentado importantes cambios entre los años 1996 y 2015: la participación de los evangélicos se incremento un 12.60%, en cambio la participación de los católicos y otras religiones disminuyó (-16.80% y -1.80%); e incluso, la participación de los Ateos en la región disminuyó (-0.70%). No obstante, debe advertirse que la participación de los que no tienen una religión se ha incrementado un 6.90% en dicho periodo.

No hay duda del importante avance que ha presentado la religión Evangélica, en menos de 20 años, casí ha triplicado su participación en las preferencias religiosas de los Latinoaméricanos. Pero como bien hemos señalados, debe ponerse atención en un creciente porcentaje de la población que no encuentra o no quiere una religión, cuya participación también casí se ha triplicado.

Las razones que explican estos cambios en las preferencias religiosas pueden ser variadas, y requiere la discusión al interior de cada país y región de Latinoamérica; esperamos que esta información anime la discusión. En este sentido, deseamos presentar esta importante información para que los lideres religiosos y miembros de la Iglesia Evangélica puedan reflexionen sobre la valiosa labor impulsada en los últimos años y sobre la importante responsabilidad que le esta depositando la población Latinoamericana.

En la actualidad, la religión Evangélica no solo es vista como una opción en que se puede depositar la confianza y creencia religiosa, sino que para muchos representa la Esperanza para el futuro de nuestra región. El reto es comportarnos a la altura, partiendo de lo que hemos recorrido y sabiendo claramente lo que nos queda por recorrer.